La storia di una “mano volante”

Photo: Prof. ABEJE MERSH, Unmanned Robotic Systems / Photo provided by SAXION University 

 

Dopo aver conseguito una laurea in ingegneria elettrica in Etiopia, un master e un dottorato di ricerca presso l’Università di Twente nella stessa disciplina, Abeje Mersha ha iniziato a lavorare nel 2014 come insegnante e ricercatore presso la Saxion University of Applied Sciences. Ora, dopo circa 6 anni, è stato nominato professore di “Unmanned Robotic Systems”. Questa è un’ottima opportunità per conoscerlo un po’ meglio e chiedergli cosa pensa dell’Industria 4.0. 

Il nostro gruppo di ricerca in Saxion, spiega Abeje, sta concentrando le sue attività su due diversi temi: “sistemi robotici senza pilota”, di cui è a capo e “sistemi industriali intelligenti”, presieduto dal suo collega prof. Dirk Bekke. Alla domanda di fare un esempio di un sistema senza pilota, Abeje inizia a spiegare un progetto in cui stanno sviluppando una “mano volante”. Si tratta di un drone combinato con un robot in grado di interagire fisicamente con altri oggetti a mezz’aria. Una delle aree di applicazione è l’uso di questa combinazione drone / robot per ispezionare ed eseguire la manutenzione delle pale di grandi turbine eoliche. Queste operazioni ora vengono svolte da operatori umani, che devono andare in alto e ispezionare le lame poco alla volta, il che è piuttosto costoso, si traduce in un tempo di fermo della turbina molto lungo e non è privo di rischi. La combinazione drone / robot sarà in grado di subentrare e di eseguire questo tipo di ispezione e manutenzione in modo più veloce, sicuro ed economico. 

Un altro progetto citato da Abeje è lo sviluppo di un robot mobile da terra, che può essere utilizzato ad esempio in fabbrica. Un aspetto importante di questo robot è che deve essere flessibile e modulare. Quindi, all’interno del gruppo di Abeje, stanno cercando di lavorare su un sistema modulare che possa essere controllato con un software aperto, per consentire all’utente di adattarlo in modo semplice e veloce.  

Quando abbiamo chiesto ad Abeje una definizione di ‘”Industria 4.0″, la sua prima reazione è stato dire che rappresenta un termine piuttosto ampio, che copre molti diversi sviluppi tecnologici. Alla fine, l’ha descritta come l’uso intelligente dei (Big) data per adattare il lavoro o il processo di produzione in modo flessibile. Ha dato inoltre un’occhiata al corso in fase di sviluppo nell’ambito del progetto INDEX, e ritiene che tutte le parti tecniche più critiche siano coperte. Si è comunque raccomandato di non dimenticare l’aspetto umano. La maggior parte del settore industriale è piuttosto conservatore e lavora secondo metodi e protocolli utilizzati da molti anni. L’industria 4.0 richiede un cambiamento ed è importante includere l’uomo in questo processo. 

Nei Paesi Bassi non abbiamo una grande industria manifatturiera, sottolinea Abeje. Ci sono molte piccole aziende innovative che sono all’avanguardia quando si tratta di digitalizzazione, robotica e modellazione di grandi quantità di dati. E, sebbene ci sia un certo spirito imprenditoriale, solo se tutte queste attività si riunissero potremmo vedere un’accelerazione dell’implementazione dell’Industria 4.0. Fortunatamente siamo vicini alla Germania, che possiede un enorme settore manifatturiero, in cui tutto questo può essere implementato. 

Sulla questione di come questo si colleghi all’istruzione, Abeje ritiene che presso l’università di Saxion vari aspetti dell’Industria 4.0 siano già inclusi implicitamente nei vari curricula. Ciò non significa che ci sia un corso esplicito sull’Industria 4.0, ma che gli studenti siano formati a familiarizzare con il lavoro interdisciplinare e multidisciplinare, compresa la digitalizzazione e il valore dei (big) data. Gli studenti sono coinvolti in progetti in corso con aziende che si occupano di diversi aspetti dell’Industria 4.0. Abeje pensa che lo studente al giorno d’oggi sia molto più preparato rispetto a 10 o 20 anni fa. Possiamo sempre fare di meglio e il corso di formazione online INDEX ci aiuterà sicuramente in questo”, aggiunge.